Biografía de Santa María Josefa

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1842-1912

María Josefa Sancho de Guerra fue una mujer sencilla y fuerte de nuestro pueblo que consagró toda su vida a imitar a Jesús virgen, pobre y obediente.

Mi vida esta en Dios y es para Dios.

Sean compasivas con los enfermos, en el lecho del dolor, todos son igualmente necesitados.

Son expresiones que recogen el fruto de la inspiración del Espíritu Santo a Santa María Josefa del Corazón de Jesús al darse cuenta del sufrimiento y soledad de los enfermos.

Quiso ser enfermera de Cristo y así lo trasmite a sus hijas las Siervas de Jesús.

Nace en Vitoria (Álava) España, el 7 de septiembre de 1842.

Es la mayor de tres hermanas. Cuando tenía seis años muere su padre repentinamente y María Josefa ve las dificultades que a diario pasa su madre para sacar adelante la familia. En ella aprendió la lección de la fortaleza cristiana que supera con paciencia heroica las adversidades.

VOCACION

A los 18 años hizo el propósito de ser religiosa. Se inclina por la vida contemplativa pero una grave enfermedad se lo impide.

En un segundo intento entra en una congregación de vida activa, las Siervas de María, era el 3 de diciembre de 1865 y tenía 22 años.
Cuando iba a terminar su etapa de formación, antes de hacer los votos temporales, consciente de lo que implicaba continuar el camino emprendido, su alma entra en una fuerte crisis que la obliga a comentarlo con Santa Soledad Torres Acosta, a la sazón Maestra de Novicias de dicha congregación, quien, después de escuchar sus inquietudes la lleva a consultar con San Antonio María Claret, fundador de los Misioneros Hijos del Inmaculado Corazón de María, quien escuchó a María Josefa y le pidió tres días de reflexión, ofreciendo tres Eucaristías al Espíritu Santo, al cabo de los cuales le dijo que Dios la tenía reservada para grandes cosas en el servicio de las almas.

Estas palabras serenaron por entonces su espíritu y calmaron sus angustias pero renacieron más adelante y el Santo Arzobispo la alienta en los momentos de la adversidad más cruda.

FUNDADORA

Fiel a los consejos del Santo y dócil a la moción del Espíritu, con la dispensa y autorización del Excmo. Sr. Cardenal de Toledo, sale de las Siervas de María el año 1871 para enriquecer a la Iglesia con un nuevo Instituto dedicado a ejercer la caridad con los enfermos, con los necesitados y donde iba a santificarse de modo muy alto, como el mismo Padre Claret le había dicho.

María Josefa comienza este nuevo camino fundacional con otras cuatro compañeras. En un principio piensan ir a Barcelona pero las mediaciones humanas, de las que Dios se sirve para realizar sus designios de amor, las hacen cambiar de rumbo y dirigirse a Bilbao. Era el 23 de Julio de 1871. María Josefa no entiende pero cree y confía. En el viaje a Bilbao, cerca de Burgos, le asalta a nuestra santa una terrible duda. De pronto se ve hundida, es como si toda la oscuridad de la noche cayera sobre su corazón. No quería continuar. Fue su oración del huerto. Pero gracias al apoyo y aliento de sus compañeras sigue adelante y al término del viaje, la noche cedió y esta intrépida mujer llega a Bilbao, la ciudad que tanto querrá siempre.

A los dos días se encuentran por primera vez con D. Mariano José de Ibargoingotia. Este santo sacerdote que tanto la ayudaría, aquel día la recibe con recelo. La novedad en los caminos del espíritu siempre provoca recelos como también las grandes obras con frecuencia son precedidas de grandes dificultades que los santos superan fiándose de Dios en el día a día.

PRIMEROS PASOS DEL INSTITUTO

Primero viven en una boardilla en la calle de la Esperanza. Después pasan a la calle de la Ronda. María Josefa recordará siempre los inicios y dirá que aunque fueron escasos en bienes materiales, fueron abundantes en frutos del Espíritu.

Con el tiempo consiguen la finca de la calle de la Naja, ya que las vocaciones aumentaban y el piso de la Ronda quedaba pequeño. Las llamaban de muchos sitios, cada vez eran más los que pedían sus servicios. Las jóvenes que seguían a María Josefa, imitando su entusiasmo y celo por la salvación de las almas, estaban inaugurando la espiritualidad de las Siervas de Jesús: ser reflejos de la misericordia del Corazón de Jesús con los enfermos.

El día 9 de junio de 1874 reciben la primera Aprobación Diocesana y la Aprobación Pontificia el 8 de enero de 1886.

Habían transcurrido 15 años desde aquel día en que, para gloria de Dios, comenzaron su andadura en Bilbao.

En mayo de 1887, después de terminar los Ejercicios Espirituales dirigidos por el P. Tomás Gómez, jesuita, fundador de la Universidad de Comillas, hicieron la Profesión Perpetua, María Josefa y las cuatro coofundadoras.

El Instituto se consolidaba y María Josefa, que en religión toma el nombre de Sor Corazón de Jesús, extiende su obra por España y América.

Fueron 42 fundaciones llevadas a cabo durante su vida. No sin dificultades, el AMOR Y SACRIFICIO se siente en todos los lugares donde, estas mujeres valientes, generosas y enamoradas de Dios, llevan a los enfermos la buena noticia del evangelio.

La primera fundación de Madre Corazón, como popularmente se la conocía, fue el hospital de Castro Urdiales (Santander). Su última fundación fue en Concepción (Chile), haciendo así realidad su sueño de fundar en América.

ENFERMEDAD DE MARÍA JOSEFA

En marzo de 1898 a María Josefa se le manifiesta una aguda afección cardiaca. Le prohíben viajar y ella acepta sus limitaciones. Desde su habitación de la calle de la Naja, la Madre dirige todo el despliegue de las nuevas fundaciones. Como san Pablo escribía, alentaba y con mil detalles importantes o sencillos, se hacía presente en las comunidades.

En enero de 1911 surgió una nueva complicación y la dolencia cardiaca se une una infección pulmonar, a partir de ahora pasará los días y las noches, sentada en un sillón, limitada para siempre, como los miles de enfermos a los que consagró su vida y su tiempo.
Las hermanas la quieren rodear de atenciones y comodidades pero ella repite: Dejadme morir como una pobre religiosa…Tratadme como a los pobres, quiero morir como he vivido…

El 20 de marzo, al día siguiente de la fiesta de San José, al que había tenido gran devoción, entró en agonía de una manera sencilla como su vida, serena como su corazón. Sus últimas palabras después de haber recibido la Unción de los Enfermos fueron: Ya está todo.

Su débil corazón que tanto había amado a los enfermos y a las Siervas de Jesús de la Caridad, dejó de latir y expiró. Por la ciudad de Bilbao corre la noticia de que había muerto una santa.

En el año 1992 fue beatificada por Juan Pablo II y canonizada por el mismo Papa el día 1 de octubre de 2000.

Su fiesta se celebra el 18 de Mayo.

ORACIÓN A SANTA MARÍA JOSEFA

(Para obtener gracias por su intercesión)

Te bendecimos, Señor, porque has elegido a Santa Mª Josefa del Corazón de Jesús, para hacer presente tu "Amor Misericordioso" en el mundo del dolor.

Concédenos la gracia que por su intercesión te pedimos (hágase la petición) y que su ejemplo nos ayude a revestirnos de los sentimientos de bondad y de amor de tu Divino Corazón, en favor de los enfermos, ancianos y niños.

Corazón de Jesús, salud de los enfermos.
Ten misericordia de nosotros

Corazón de Jesús, fortaleza de los ancianos.
Ten misericordia de nosotros

Corazón de Jesús, amigo de los niños.
Ten misericordia de nosotros

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